Stories From California

Sometimes I want to write more than just journalistically about my experiences as a reporter. That is why I started to write down my thoughts, observations and emotions beyond scripts for radio, print and TV. This experiment is a lot of fun and scary at the same time. But, as they say, you have to get out of your comfort zone.

Trailblazing Woman of the Beverly Hills Hotel

You might have heard the story of Elizabeth Taylor spending six of her eight honeymoons in the Beverly Hills Hotel. Or the one about Marlene Dietrich breaking rules by wearing pants on hotel grounds. Or the other one about the hot affair Marilyn Monroe and Yves Montand had in the Bungalows while filming “Let’s Make Love“ or the one about Katharine Hepburn jumping into the pool fully clothed after a tennis match or the one about the sandwiches staff had to hide in trees for the eccentric Howard Hughes.

Tu mutig, was Dir Freude macht

Was für ein Leben! Ich komme aus dem Staunen nicht heraus während mir der 94 jährige Walter Munk aus Wien in seinem Haus am Pazifik erzählt, wie er als Teenager mit einem Ozeandampfer von Le Havre nach New York kam, später Weltgeschichte beeinflusste: seine Forschung war Auslöser dafür, dass die Landung der Alliierten in der Normandie um einen Tag verschoben wurde auf den 6. Juni 1944 und mehrere Monate auf Expedition im Pazifik mit Frau und zwei Töchtern das Leben in einem abgeschiedenen Inseldorf ohne fließendes Wasser und Strom genoss.

Los Angeles - The Great Escape

“I am going to take my kids out to the waterfall this weekend!”

This response to my small talk about the rain made me listen more carefully. “Waterfalls? Real ones? More than just a little water trickle?” I asked the teller at my bank. “Sure! REAL waterfalls with a pool at the bottom that my kids love to swim in.” He wrote down the address on the back of my deposit slip and handed it back to me.

libros schmibros - Aus Liebe zum Lesen

Es ist etwa zwei Jahre her, da sass David Kipen vor seinen Kisten mit 7000 Büchern, die er gerade aus dem Lager geholt hatte und fragte sich “Was mach ich bloß damit?” Sieben Jahre lang hatte er als Buchkritiker und Literaturberater für die US-Regierung Stapel von Büchern gelesen und gesammelt. Sein Job wurde unter Barack Obama gestrichen und Kipen kehrte zurück nach Los Angeles ins Arbeiterviertel Boyle Heights. Während er noch grübelte wurden die Öffnungszeiten der Büchereien von Los Angeles gekürzt. Kipen ging ein Licht auf: “Da sitze ich auf einem riesigen Bücherberg und in meinem Viertel, in dem es sowieso schon kaum Zugang zu Büchern gibt, wird es noch weniger davon geben. Ich dachte: Was, wenn ich in einer leeren Ladenfront Regale aufstelle und die Bücher auslege? Vielleicht kommt ja jemand. Und sie kamen!” Kipen legte seine Bücher nicht nur aus, er verleiht sie. Kostenlos! Wer ein Buch kaufen möchte bekommt es zum halben Originalpreis. Bewohner von Boyle Heights zahlen sogar nur einen Dollar. Kipen möchte ein guter Nachbar sein.

Unplug and listen to some stories!

I am a very lucky person!

I do what I love for a living: meeting people, asking them questions and listening to their stories. I connect with people whom I would not even know without my job - veterans fighting for peace or explaining why they volunteer to go back to war, a homeless lady who lives in Hollywood in a beat up mini van with her dog, an ex-surf-world-champion who shows inner-city kids the ocean for the first time, a composer who works on a big feature movie score in his teeny-tiny room, young women who transform burdensome objects - like embarrassing sandals, obsolete mixed tapes and pianos - into art ... Los Angeles is full of stories. The world is full of stories. I LOVE to hear stories!