Stories From California

Sometimes I want to write more than just journalistically about my experiences as a reporter. That is why I started to write down my thoughts, observations and emotions beyond scripts for radio, print and TV. This experiment is a lot of fun and scary at the same time. But, as they say, you have to get out of your comfort zone.

libros schmibros - Aus Liebe zum Lesen

Es ist etwa zwei Jahre her, da sass David Kipen vor seinen Kisten mit 7000 Büchern, die er gerade aus dem Lager geholt hatte und fragte sich “Was mach ich bloß damit?” Sieben Jahre lang hatte er als Buchkritiker und Literaturberater für die US-Regierung Stapel von Büchern gelesen und gesammelt. Sein Job wurde unter Barack Obama gestrichen und Kipen kehrte zurück nach Los Angeles ins Arbeiterviertel Boyle Heights. Während er noch grübelte wurden die Öffnungszeiten der Büchereien von Los Angeles gekürzt. Kipen ging ein Licht auf: “Da sitze ich auf einem riesigen Bücherberg und in meinem Viertel, in dem es sowieso schon kaum Zugang zu Büchern gibt, wird es noch weniger davon geben. Ich dachte: Was, wenn ich in einer leeren Ladenfront Regale aufstelle und die Bücher auslege? Vielleicht kommt ja jemand. Und sie kamen!” Kipen legte seine Bücher nicht nur aus, er verleiht sie. Kostenlos! Wer ein Buch kaufen möchte bekommt es zum halben Originalpreis. Bewohner von Boyle Heights zahlen sogar nur einen Dollar. Kipen möchte ein guter Nachbar sein.

Unplug and listen to some stories!

I am a very lucky person!

I do what I love for a living: meeting people, asking them questions and listening to their stories. I connect with people whom I would not even know without my job - veterans fighting for peace or explaining why they volunteer to go back to war, a homeless lady who lives in Hollywood in a beat up mini van with her dog, an ex-surf-world-champion who shows inner-city kids the ocean for the first time, a composer who works on a big feature movie score in his teeny-tiny room, young women who transform burdensome objects - like embarrassing sandals, obsolete mixed tapes and pianos - into art ... Los Angeles is full of stories. The world is full of stories. I LOVE to hear stories!

Die spinnen doch nicht alle!

Ausgesprochen hat es niemand, aber aus dem Tonfall der Redakteurinnen am Telefon klang ein kaum verdecktes “Die spinnen, die Amis!” Ich konnte sie verstehen.

Beim ersten Anruf ging es um die Wahlkampf-Diskussion darüber, ob US-Krankenversicherungen Verhütungsmittel zahlen sollen, damit verbundene Frauen-Beschimpfungen von Talkshow-Moderator Rush Limbaugh und die Äußerung des republikanischen Kandidaten Rick Santorum, Verhütung widerspreche der Natur.

Zweiter Anlass für durch den Telefonhörer spürbares Kopfschütteln über die verrückten Amis war eine Gerichtsentscheidung in Colorado. Dort dürfen Studenten und Dozenten auf Universitätsgeländen jetzt Waffen mit zum Unterricht bringen.

Oscar Recipe

After reporting about the Oscars for almost ten years I would really like to have one of the cute golden guys for myself. We have just the perfect space for it on the mantelpiece! So I set out to find the perfect recipe to win an Oscar.

Cocktail mit dem Präsidenten

Na, das ist doch mal eine tolle Einladung, die da in meine Email-Box flattert: “Join Barack Obama in Los Angeles!” Ich den Präsidenten bei seinem Besuch in Los Angeles treffen? Na klar, da bin ich dabei!

Ich muss zwar erst googeln wer die Menschen sind, die mir diese Einladung schicken - abgesehen von Will Ferrell kommt mir kein Name bekannt vor. Und wo ich so drüber nachdenke - Will Ferrell ist vielleicht ein netter Typ, die Filme mit ihm finde ich aber nicht so sehr witzig. Und der 15. Februar ist eigentlich auch nicht wirklich günstig. Meine beste Freundin hat Geburtstag und zur Happy Hour einen Tisch in der Bar bei mir ums Eck reserviert. Mitten in der Woche abends im Verkehr zu stehen ist ja nicht so lustig in Los Angeles. Und dann ist das möglicherweise wieder so ein steifer Gartenempfang wo bei anstrengendem Small Talk meine Absätze langsam im weichen Rasen versinken und der Ehrengast nur zwei Minuten in ein Mikrophon am anderen Ende der Wiese spricht. Aber es ist nicht irgendein Ehrengast! Es ist der Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika! Der mächtigste Mann der Welt! In der Einladung steht „Cocktails und Dinner im Haus des Ehepaars Colleen und Bradley Bell“. Im Haus - also keine Versinkende-Absätze-Gefahr! Die genaue Adresse erfahre ich erst, wenn ich zugesagt habe. Wie spannend! Schnitzeljagd! Also nichts wie ran ans Ausfüllen des RSVP-Formulars.